miércoles, 24 de septiembre de 2008

La gran división: Cómo resolver la guerra entre Ciencia y Religión


Desde eSkeptic. Por Shawn K. Stover
Traducción: KC

Hace más de una década, Stephen Jay Gould escribió acerca de la ciencia y la religión como "magisterios de no-superposición", o "NOMA"(1) por sus siglas en inglés. No vio ningún conflicto entre la ciencia y la religión, porque no veía ninguna superposición entre sus respectivos ámbitos de competencia profesional. Según Gould, la ciencia se ocupa de la "constitución empírica del universo", mientras que la religión abarca la búsqueda de valores éticos y el sentido espiritual.

En su libro Defendiendo la Ciencia - dentro de lo razonable, Susan Haack critica a NOMA sobre la base de que es vaga y ambigua (2). Si bien ella no especula sobre los verdaderos motivos de Gould, para la conciliación de la ciencia y la religión, cita la sugerencia de H.L. Mencken acerca de que podría estar motivada por la cobardía (un temor de provocar a los fanáticos religiosos) o dudas interiores (provocada por una incapacidad de eliminar por completo las
profundas creencias religiosas de uno mismo).

De hecho, la motivación de
Gould se establece claramente en su ensayo: "NOMA representa una posición de principios sobre motivos morales e intelectuales. No soy personalmente un creyente o un hombre religioso en ningún sentido de compromiso institucional o en la práctica". Además, Gould postula que el NOMA permite "la posibilidad de que el discurso respetuoso, de entradas constantes en ambos magisterios hacia el objetivo común de la sabiduría ". Ser respetuoso no indica temor; indica respeto.

La gran división

Desde la publicación del libro de Haack, se ha producido un aumento en la hostilidad en el cisma ciencia-religión. En la vanguardia está el zoólogo de Oxford Richard Dawkins, autor de El Delirio de Dios, en el que se lamenta de la actitud de "manos caídas" de la sociedad hacia la religión: "Estoy intrigado y mistificado por el privilegio desproporcionado que tiene la religión en nuestras sociedades
de otro modo seculares"(3). Yo también estoy intrigado y mistificadao De hecho, estoy de acuerdo con Dawkins en casi todos los puntos planteados en el libro (el ateísmo es una respetada tradición intelectual, la evolución por selección natural proporciona toda la complejidad biológica encontrada en la Tierra, los argumentos de la existencia de Dios han sido contrarrestados de manera eficaz, etc).

Sin embargo, tengo una cuestión general contra la arrogancia del libro, la implicación de que las personas de mentalidad religiosa son despreciables (o, al menos, tontas). Los medios de comunicación, por supuesto, han recogido la naturaleza contradictoria del libro y la han amplificado. En consecuencia, Dawkins se ha convertido figurín de carteles para la incompatibilidad enytre la ciencia y la religión. Una línea se ha trazado en la arena. Estás con nosotros o contra nosotros.

Uno de los errores más comunes en el razonamiento es el argumento
falaz por eliminación, o falso dilema: una tendencia por enmarcar una cuestión como "exclusivamente dual," haciendo caso omiso de otras posibilidades. Se trata de un problema común en la cognición. Los seres humanos prefieren ver las cuestiones, ya sea como blancas o negras, y tenemos una tendencia natural para confirmar nuestras expectativas. Selectivamente escogemos la información que apoya nuestras creencias ya existentes, al tiempo que ignoramos la información que podría ser contraria a esas creencias(4). Trazar una línea en la arena facilita el falso dilema. Es una gran técnica para divisores, no tan grande para unificadores.

En 2005, la Encuesta Harris 52 indicó que casi dos tercios de los adultos en los Estados Unidos (64%) están de acuerdo con el principio básico del creacionismo, que "los seres humanos fueron creados directamente por Dios". Estudios cognitivos sugieren que la religión es "natural", que se compone de los productos derivados del funcionamiento normal, y que estos productos han evolucionado por la selección natural(5). Como especie, parece que apuntamos hacia la religión. Parece natural. Tiene sentido. La evolución darwiniana, sin embargo, es "manifiestamente incompatible con el sentido común(6)". Parece mucho más plausible para nosotros que un plumaje del pavo real o el cuello largo de una jirafa se forma por alguna fuerza omnipotente, en lugar de la mutación aleatoria y la selección natural durante el curso de millones de años. La ciencia, en general, no llega en forma natural a la mayoría de nosotros, porque a menudo nos obliga a pensar en formas que contradicen el sentido común (7, 8).

Un enfoque pedagógico

Aprender y comprender los conceptos son funciones de cómo los nuevos conocimientos encajan con los conocimientos preexistentes y las creencias. Ideas erróneas a menudo surgen cuando las personas alteran la información para que se ajuste a sus ideas preconcebidas acerca de un asunto particular(9). Además, cuando la información relacionada se presenta, un error puede servir como "ancla", ligándose incorrectamente a la nueva información. Como resultado de ello, la idea errónea es "verificada" para permitirle ganar credibilidad (10).

La
enseñanza del tipo "cambio conceptual" reconoce que una persona entra en un aula o en otro entorno de aprendizaje habiendo desarrollado sus propias explicaciones para los fenómenos naturales. Si bien estas explicaciones pueden ser incompatibles con las teorías científicas aceptadas, eso puede ser difícil de cambiar porque están fuertemente arraigadas en el conocimiento básico previo (11). Para promover el cambio conceptual, las ideas erróneas deben ser identificadas, y debe proporcionarse evidencias abrumadoras en apoyo de las nociones precisas. Por último, y quizás lo más importante, el individuo debe querer aprender (12).

Sostengo que la lucha contra la retórica religiosa es contraproducente. Es realmente un obstáculo para la enseñanza de las ciencias. Con el establecimiento de un ambiente de "nosotros contra ellos", los Nuevos Ateos están obligando a los no científicos - los que no tienen formación en la comprobación de hipótesis (y tal vez muy poco entrenamiento en el pensamiento crítico) - hacia un falso dilema. Por consiguiente, un concepto como la evolución biológica, que puede ir en contra de las creencias profundamente religiosas de alguien, automáticamente se considera irrelevante para esa persona, y el individuo será poco probable que descartar cualquier ideas erróneas relacionadas con el concepto. El individuo no querrá aprender.

Sin embargo, si el conflicto entre la ciencia y la religión es lo suficientemente difundido, las ideas falsas pueden ser identificadas, y el cambio conceptual en realidad podría ocurrir. Un colega y yo recientemente publicamos un estudio sobre la influencia del pensamiento teleológico en la comprensión de la selección natural en los estudiantes (13). Se estableció la hipótesis de que los casi grauados no-científicos y los recién ingresados en biología expresarían ideas falsas comunes acerca de la evolución biológica antes de recibir la instrucción explícita de la teoría evolucionista. Creamos una encuesta de opción múltiple para evaluar el pensamiento creationista, teleológico, Lamarckiano, y Darwinianano antes y después de la instrucción explícita. Llegamos a la conclusión de que, si bien son bastante comunes inicialmente, las concepciones teleológicas
son sustituidas por concepciones darwinianas después de la instrucción formal.

Aunque anteriores investigaciones indican que muchos estudiantes rechacen pruebas que apoyan la teoría de la evolución, ya que perciben un conflicto con sus creencias religiosas (
14,15), nuestro estudio mostró una total aceptación de la teoría (pero no una comprensión de los mecanismos detrás de ella). Puntuaciones creacionistas fueron drásticamente inferiores a las puntuaciones de otras categorías. Una posible explicación para la diferencia entre nuestros resultados y los de estudios anteriores es el esfuerzo que hicimos rápidamente para minimizar cualquier sugerencia en nuestros estudiantes de que las creencias religiosas y la teoría evolucionista son incompatibles. Al mantener las dos magisterios separados, mostrando respeto por las creencias de los demás, evitamos el falso dilema. Como resultado, los estudiantes estaban abiertos a otras ideologías. Querían aprender, y, cuando suficientes elementos de evidencia se presentaron, el cambio conceptual en realidad tuvo lugar.

Demasiados de nuestros ciudadanos son
analfabetos en ciencias. En consecuencia, las pseudociencias y las supersticiones tienen metástasis en la cultura popular. No podemos permitirnos el lujo de alienar aún más al público en general. Si les forzaamos en un falso dilema, son pocos los que se sumarán a la ciencia. Sin embargo, si mostramos un poco de respeto a su forma natural de creencias religiosas, podemos abrir lo suficiente como para ser llenado con el espíritu de cambio conceptual.
_______________
Referencias:
  1. Gould, S.J. 1997. “Non-Overlapping Magisteria.” Natural History 106: 16–22.
  2. Haack, S. 2003. Defending Science — Within Reason. Amherst, NY: Prometheus.
  3. Dawkins, R. 2006. The God Delusion. New York: Houghton Mifflin Company.
  4. Kida, T. 2006. Don’t Believe Everything You Think. Amherst, NY: Prometheus.
  5. Boyer, P. 2004. “Why is Religion Natural?” Skeptical Inquirer 28 (2): 25–31.
  6. Lilienfeld, S. 2006. “Why Scientists Shouldn’t be Surprised by the Popularity of Intelligent Design.” Skeptical Inquirer 30 (3): 46–49.
  7. Cromer, A. 1994. “Uncommon Sense: The Heretical Nature of Science.” Science 265: 688.
  8. McCauley, R. 2000. “The Naturalness of Religion and the Unnaturalness of Science.” In Explanations and Cognitions, edited by F. Keil and R. Wilson. Cambridge, MA: MIT Press.
  9. Ormrod, J. 1995. Human Learning. Englewood Cliffs, NJ: Merrill/Prentice-Hall.
  10. Novak, J. 2002. “Meaningful Learning: The Essential Factor for Conceptual Change in Limited or Appropriate Propositional Hierarchies (LIPHs) Leading to Empowerment of Learners.” Science Education 86: 548–571.
  11. Posner, G., K. Strike, P. Hewson, and W. Gertzog. 1982. “Accommodation of a Scientific Conception: Toward a Theory of Conceptual Change.” Science Education 66: 211–227.
  12. Lee, O. and C. Anderson. 1993. “Task Engagement and Conceptual Change in Middle School Science Classrooms.” American Educational Research Journal 30: 585–610.
  13. Stover, S. and M. Mabry. 2007. “Influences of Teleological and Lamarckian Thinking on Student Understanding of Natural Selection.” Bioscene 33 (1): 11–18.
  14. Dagher, Z. and S. BouJaoude. 1997. “Scientific Views and Religious Beliefs of College Students: The Case of Biological Evolution.” Journal of Research in Science Teaching 34 (5): 429–445.
  15. Sinatra, G., S. Southerland, F. McConaughy, and J. Demastes. 2003. “Intentions and Beliefs in Students’ Understanding and Acceptance of Biological Evolution.” Journal of Research in Science Teaching 40 (5): 510–528.
______________________________________________
Reprinted with permission from the copyright holder the Skeptics Society and Skeptic magazine, www.skeptic.com

4 comentarios:

Ribozyme dijo...

El pequeño problemita que yo veo con las religiones, y que las personas que defienden la actitud de "respetémonos, que todas nuestras opiniones valen" tienden a soslayar, es que mientras las religiones hagan predicciones sobre cómo es el mundo y declaraciones de cómo debe de comportarse la gente independientemente de sus propias creencias y convicciones, estarán expuestas a cuestionamientos. Muéstrame una religión que no haga declaraciones o predicciones estúpidas ya sea a través de sus clérigos, devotos o escrituras canónicas, y quizás me verás sentir algún respeto por ella.

Gnosistema dijo...

Interesante blog. Sobretodo me llamo la atencion el origen del nombre del blog. Lo que me trae una pregunta, algo inofensiva : cuando hablamos de sapienta y gnosis, hablamos de lo mismo?

Keith Coors dijo...

Hola Ribozyme.
Pienso que las religiones casi ya no compiten con la ciencia en ese aspecto. Al menos no la católica ni la mahometana. No sé de otras, pero esa es la tendencia.
Ahora bien, extremistas siempre hay en esto de las creencias. El problema como lo veo es que las religiones organizadas simpre tratarán de hacer su negocio, por lo que lo cuidarán mientras haya clientes. El punto de esta entrada es que esos clientes pueden dejar de serlo si no nos enfrentamos a ellos como si fueran el "enemigo". Las ideologías deben confrontarse, pero no las personas que se adhieren a ellas.

Keith Coors dijo...

Hola Gnosistema.
Gracias por la visita.
Bien pues lo que entiendo por sabiduría (o sapientia) es más como los conocimientos (adquiridos) cuando se ponen a trabajar en la toma de decisiones. El sabio es el que hace, el que muestra, el que decide bien, no sólo el que sabe.
Por otro lado gnosis me suena más a gnóstico, relacionado con un conocimiento intuitivo, absoluto, divino (o al menos místico).

Escepticismo Activo

Grupos de Google
Suscribirte a Escepticismo activo
Correo electrónico:
Consultar este grupo

Recientes ciudadanos de Higadolandia

Se ha producido un error en este gadget.